הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

אסטרונומים הצליחו להסתכל אחורה בזמן, לראשית ימי היקום


4 בפברואר, 2015

תצפיות חלל הצליחו להבחין בקרני רנטגן שנוצרו קרוב מאוד לזמן היווצרות היקום, ובכך למעשה, לראות את העבר. התגלית המרעישה התאפשרה באופן מדהים הודות לגלקסיה שנמצאת בין כדור הארץ ובין חור שחור המכונה 'Einstein Cross' וסימנו Q2237+0305. הגלקסיה, שנקראת 'עדשת האקרה', שימשה כזכוכית מגדלת לקרניים שנפלטו מפעילות החור השחור ואפשרו לחוקרים לזהות אותן ממרחק של 10 מיליארד שנה. כלומר, החור השחור פלט קרינה שבדרכה בחלל הגיעה ל 'עדשת האקרה', וממנה השתקפו הקרניים והגיעו עד כדור הארץ.

למרות אפקט ההגברה של הגלקסיה המתווכת, בשל המרחק הבלתי נתפס של החור השחור, נדרשו לאסטרונומים 13 שנים של תצפיות וצילומים כדי לגבש מספיק תמונות של הקרינה ולאשר כי מקורן אכן בפעילות החור השחור. הם צילמו את הקרניים מספר פעמים לאורך השנים באמצעות טלסקופ החלל צ'נדרה, וערמו את הצילומים לתמונה אחת על מנת שתהיה ברורה.

החור השחור  'Einstein Cross', כפי שצולם מטלסקופ החלל האבל. מקור: Wikimedia.

חורים שחורים הם גופים חלליים שכוח הכבידה שלהם כה חזק, עד שאפילו אור נמשך אליהם. כל חומר או מידע שעובר לידם נשאב פנימה ואובד בתוך המסה של החור. עם זאת, בתהליכים הפיזיקליים החורים השחורים גם פולטים חומר, או ליתר דיוק, קרינה. לפני 12 מיליארד שנים הקוסמוס החל את קיומו, וזמן לא רב לאחר מכן (במונחי חלל כמובן) נוצר Q2237+0305, מיודענו החור השחור. בפעילותו המוקדמת של החור נפלטו ממנו קרני X והחלו לנדוד בחלל. היות שבחלל יש ואקום דבר לא עצר את הקרניים מלהמשיך ולנדוד במשך כל הזמן שעבר מאז. עתה, אחרי כל כך הרבה שנים (10 מיליארד), הגיעו הקרניים במסען לאזור שלנו בחלל, לאחר שהשתקפו מגלקסיה שעמדה בדרכם.

כדי להבין את המשמעות של אירוע כזה, אפשר להביט לשמיים בזמן שמטוס עובר מעל. אנו שומעים אותו בנקודה מסוימת מעל הראש, אבל רואים אותו בנקודה אחרת, קדימה יותר. זה קורה משום שמהירות האור גבוהה ממהירות הקול. אז, במובן מסוים, אנו רואים את העתיד ביחס לחוש השמיעה, או שומעים את העבר ביחס לחוש הראייה. באותו אופן, האסטרונומים שתיעדו את הקרניים מהחור השחור ראו את העבר – הרחוק מאוד. תיעוד זה הוא הקרוב ביותר שהמין האנושי הצליח להגיע אליו כדי לפגוש את תחילת היקום, וייתכן שהמידע הזה צופן בחובו סודות מימי בראשית. האירוע שתועד התרחש בתקופה שבה תהליך היווצרות הכוכבים והגלקסיות הגיע לשיאו, והבנת אופן פעילות החור השחור יכולה לתת תמונה ברורה יותר של היקום בחיתוליו.

טלסקופ החלל צ'נדרה שתיעד את האירוע מלפני 10 מיליארד שנה. מקור: NASA

זווית נוספת מעניינת היא  ההשלכות על כדור הארץ. לכל גרם שמיים, בין אם זה כדור הארץ, השמש או חור שחור, יש כוח כבידה מסוים שנקבע על פי גודלו. הירח קטן יותר מכדור הארץ ולכן הכבידה עליו חלשה יותר. לעומתו, חור שחור הוא בעל מסה בלתי נתפסת ולכן הכבידה שלו יכולה לבלוע אפילו אור. על כדור הארץ קיים כוח כבידה בדיוק במידה שעצמים יישארו עליו מבלי להיבלע מחד ולא ירחפו מחוצה לו מאידך, מה שמאפשר את קיומם של חיים.

ימים יגידו אם טביעת האצבע של חור שחור מראשית היקום תהיה המפתח לשאלות הגדולות ביותר שמסקרנות את המין האנושי. בינתיים נוכל להתענג על העובדה שהמידע והתשובות יכולים להגיע אלינו ממקומות ומזמנים רחוקים ובלתי צפויים.

עוד ממהות החיים

01.07.20
ההרצאה השבועית של TED: כשהאדם הקדמון עולה על הנתיב המהיר
01.07.20
ציפיות מטילות צל על צידי אישיותינו המגוונים – מדוע וכיצד להוציא אותם אל האור?
30.06.20
מתחת למעטה המסתורין של ההיפנוזה שוכן כלי טיפולי מוכח מדעית
29.06.20
הפעם ההיא שהבטתם ביצירת אומנות והרגשתם שמשהו בתוככם השתנה
25.06.20
ההרצאה השבועית של TED: הצרכים הבסיסיים שסיפוקם עשוי למנוע דיכאון
24.06.20
תנו לקוף מקלדת ומתישהו הוא יכתוב מחזות טוב יותר משייקספיר - זה בלתי נמנע
23.06.20
מינימליזם – כשבוחרים בפחות, עשויים לגלות שאנו נשארים עם יותר
22.06.20
כולנו הולכים על לולאת שמונה חוזרת – מדוע זו דווקא הזדמנות לצמיחה?
18.06.20
ההרצאה השבועית של TED: כיצד למנוע מהדאגות של העבודה להשתלט על חיינו?
17.06.20
בשלות רגשית – כיצד ניתן למנוע מעולמנו הפנימי להאפיל על זה החיצוני?
15.06.20
בין הדמיוני לממשי – מה החלום יכול ללמד אותנו על המציאות
11.06.20
ההרצאה השבועית של TED: שמיים זרועי כוכבים חיוניים לנו, ולא רק בגלל היופי שלהם
10.06.20
כשאנו מדברים עם הידיים משהו שונה מתרחש במוח – כך מחוות גוף משפיעות על התפיסה שלנו
08.06.20
ההחלטות שלנו מוכרעות ב-5 השניות הראשונות – כך ניתן לנצל זאת נגד דחיינות
04.06.20
ההרצאה השבועית של TED: כיצד תרבות אבותינו משפיעה על בריאותנו?
03.06.20
מהו סגנון קבלת ההחלטות של ילדיכם וכיצד לעזור להם להוציא ממנו את המיטב
03.06.20
אל הלא נודע – 4 תובנות לצליחת תקופות של חוסר ודאות ו-10 שאלות לגיבוש פתרונות
01.06.20
המורד במורדים – אלבר קאמי השאיר לנו מורשת של חופש בחירה
25.05.20
מדוע מחוות זניחות לכאורה של טוב-לב עשויות להיצרב בנו לכל החיים?
24.05.20
5 סיפורים מעוררי השראה על אישים שהתגברו על אתגרים עצומים, ומה אפשר ללמוד מהם