הרב מכר ״לממש את הטוב שבך״ עכשיו בחנויות הספרים, לרכישה לחצו כאן X

האם נמצאה הסיבה שבגללה בני האדם ושאר בעלי החיים ישנים?


5 בפברואר, 2018

בועז מזרחי

אחת לכמה זמן מתפרסם מחקר מדעי שגורם לנו לעצור ולחשוב מחדש על הדברים שנראים לנו הכי טבעיים. כזה הוא מחקר נוירולוגי שנערך באוניברסיטת רוצ'סטר, המציע הסבר אפשרי חדש ומעניין לסיבה שבעטייה אנו ישנים. מייקן נדרגארד, פרופסור לנוירוכירורגיה שהובילה את צוות החוקרים, גילתה כי ייתכן ששינה היא מנגנון שהתפתח כדי לאפשר למוח לנקות את עצמו מרעלים.

אם עד כאן המידע נשמע מעט בנאלי, נקודת המבט האבולוציונית עשויה להכניס יותר דרמה לסיפור. בשיחה ברדיו NPR מספרת נדרגארד כי שינה היא תופעה מאוד חריגה מבחינה הישרדותית, ואפילו מסוכנת: "עבור בעל חיים כמו עכבר זה מאוד מסוכן לישון כי הוא הרבה יותר פגיע לחתול שיבוא ויאכל אותו". היא משתמשת בדוגמה של עכברים מכיוון שעליהם בוצע המחקר, אבל הדבר נכון לכל יצור שישן – הוא הופך לטרף קל.

אז מה כל כך דחוף בשינה שבני האדם ומרבית בעלי החיים האחרים סיכנו את עצמם לאורך מיליוני שנות אבולוציה בשבילה? כדי לגלות מה הופך את השינה להכרחית, בדקו נדרגארד וצוותה מה מתרחש במוחם של עכברים ישנים. הם גילו כי נוזל המוח והשדרה (CSF), אותו נוזל שממלא את הגולגולת והמוח צף בתוכו, משמש לפינוי פסולת רעילה.

מסתבר שכשאנו ערים נוצרים חלבונים רעילים במוח, שעלולים להיות מסוכנים במינונים גבוהים, ומצטברים בין התאים. על פי המחקר, המוח פיתח מנגנון לטיהור עצמי שמתרחש בזמן השינה: נוזל המוח והשדרה מוזרם בשטף אל בין התאים ומפנה עמו את החלבונים. תהליך הסירקולציה והשטיפה מתאפשר בזמן שינה מכיוון שהתאים מתכווצים וכך יכול הנוזל לעבור ביניהם ביתר קלות. בשעות שהמוח ער, לעומת זאת, התאים מתרחבים בחזרה והמעבר ביניהם קשה יותר. "זה כמו לפתוח ולסגור ברז", אומרת נדרגארד. "זה [ההבדל בין שינה לערנות] עד כדי כך דרמטי".

צילום מיקרוסקופי של תאי מוח - נשטפים בקלות בזמן שינה.

 Wikimedia/ MethoxyRoxy

 

מנגנון פינוי הפסולת בזמן שינה נצפה בינתיים רק בקרב עכברים ובבונים, אבל לחוקרים יש סיבה טובה להניח שאותו תהליך קיים גם במוחם של בני האדם. אחד החלבונים שמצטברים במוח בזמן שעות הפעילות היומיות שלו ידוע כגורם למחלת האלצהיימר. המחלה הזו ומחלות דמנציה נוספות נמצאו גם כקשורות להפרעות שינה. לכן, החוקרים מסיקים כי אלצהיימר ומחלות נוירולוגיות נוספות נגרמות כתוצאה מפעילות לא מספקת של ניקוי רעלים במוח בזמן השינה.

זה יכול להסביר מדוע אנו לא חושבים בצלילות אחרי לילה ללא שינה וגם מדוע חוסר שינה למשך זמן רב יכול להרוג בעל חיים או בן אדם. אז אם ניקיון המוח הוא בגדר מציל חיים, או לפחות משמר אותם לאורך זמן רב יותר, מדוע הוא מתרחש רק בשינה? מדוע לא לבצע פינוי פסולת לעיתים תדירות יותר? נדרגארד סבורה כי התהליך צורך הרבה מאוד אנרגיה: "זה כנראה לא אפשרי עבור המוח לנקות את עצמו ובאותו זמן להיות מודע לסביבה, לדבר, לנוע וכדומה".

מוח צלול הוא מוח יצירתי, רענן ומתפקד. מצבו יכול אפילו לבטא את ההבדל בין שלווה ורוגע ובין מתח נפשי, ובטווח הרחוק – בין חיים למוות. אם אכן המחקר תקף גם לגבי בני האדם, המשמעות היא שבכל פעם שאנחנו מבצעים את הפעולה היומיומית והמובנת מאליה של ללכת לישון אנחנו משפרים הן את משך הזמן שהמוח מתפקד והן את איכות התפקוד שלו. עושה רושם שכל היתרונות הללו הם פשוט תוצאה של קצת סדר וניקיון. ממצאי המחקר גורמים לנו לחשוב מחדש על תפקידה של השינה בחיינו ומעניקים משמעות חיובית לביטוי "שטיפת מוח".

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך:

חלומות פז - האם ניתן ללמוד משהו מתוך שינה?

3 המלצות של אריאנה האפינגטון לשמירה על איכות החיים

הדברים המוזרים שמתרחשים במוח בזמן שאנו חולמים

עוד ממהות החיים

25.05.20
מדוע מחוות זניחות לכאורה של טוב-לב עשויות להיצרב בנו לכל החיים?
24.05.20
5 סיפורים מעוררי השראה על אישים שהתגברו על אתגרים עצומים, ומה אפשר ללמוד מהם
21.05.20
ההרצאה השבועית של TED: כיצד שינה עמוקה עוזרת לבנות את האישיות שלנו
19.05.20
0 ו-1 מגדירים את עצם קיומנו במובן עמוק בהרבה מהמהפכה הדיגיטלית
18.05.20
כיצד ניתן להגיע להארה יצירתית? 7 דרכים שיעזרו לנו לחשוב כמו ארכימדס
14.05.20
ההרצאה השבועית של TED: הפעולות שמאפשרות לשלוט בגורל המוח ולשמור אותו רענן
12.05.20
לחלום בגדול – כיצד מעט אמונה יכולה להניע את גלגלי ההיסטוריה?
11.05.20
7 מגמות שהקורונה כפתה עלינו ועשויות לשנות את פני שוק העבודה לטובה
07.05.20
ההרצאה השבועית של TED: מדוע לפעמים כדאי ללכת בדרך הארוכה
05.05.20
להפסיק לכוונן את הכלי ולהתחיל לנגן – כיצד למצוא משמעות לחיים בין משימות היומיום
04.05.20
לשיחות וידיאו יש מגוון השפעות על המוח והנפש – מהן החיוביות ומאלה כדאי להימנע?
30.04.20
ההרצאה השבועית של TED: האמת במספרים – מה המרחק בין הידע שלנו ובין המציאות?
28.04.20
הדואליות של הזיכרון – אלן ווטס על האיזון בין נפתולי העבר, ההווה והעתיד
27.04.20
בישול עם ילדים – שכחו מהבלגן, מה שהם ירוויחו ישרוד הרבה אחרי שתסיימו לנקות
23.04.20
ההרצאה השבועית של TED: המחסומים שלנו יכולים להתפוגג ברגע שאנו משנים סיפור
22.04.20
"רעיונות הם כמו דגים" – הבמאי דיוויד לינץ' באבחנה מרתקת על יצירתיות
20.04.20
מה צופן העתיד? כדי להבין עלינו קודם להשתחרר מההנחה שאנו יודעים הכי טוב
16.04.20
ההרצאה השבועית של TED: כיצד אנו מייצרים את האושר של עצמנו
13.04.20
6 ספריות, מאגרי מידע ואוספי אמנות שעלו לרשת לשימוש חופשי
12.04.20
עצמאות במחשבה תחילה - 15 ציטוטים של סופרים, הוגים ומנהיגים על חופש ושחרור